Plato's Academy

哲学,大学和ope官方网站

Written by Dr. Nathan Schlueter

几年前,ope官方网站(Hillsdale College)修改了已经很重要的核心课程,要求学生选修一门名为《ope官方网站》(The Western philosophy Tradition)的课程. Why did it do so? 这个问题把我们带到了更深层次的问题:什么是哲学, 它在学院或大学教育中扮演什么角色?

简单地说,哲学就是对智慧的追求. This is the reason why, 虽然没有大学,哲学也能生存, 没有哲学,这所大学就做不好. 今天,大多数美国大学都否认了这两种说法, 即使不是在演讲中,至少在实践中.  但这些主张表达了一个悠久传统的共识,从柏拉图开始,一直延伸到19世纪末, 它开始被专注于专业研究和专业培训的新型德国模式所取代. 不管德国模式最初对智慧有什么兴趣,现代模式 university has become a multi缺乏明确的使命和目标.  哲学学科(如果出于某种不同的原因)在很大程度上遵循了这一模式, 分解成专门的问题,比如身心问题或孤立的道德困境.

尽管这种新的模式主导了今天的美国高等教育(包括大多数所谓的文理学院), 在让年轻人为工作和生活做好准备方面,它是否优于传统模式,这一点远不清楚. Indeed, 许多人已经开始质疑现代“多元化”模式所需要的大量时间和金钱投入. They do so, 这不仅仅是因为许多大学毕业生的就业前景堪忧, 但也因为更大的智力和道德的不安似乎已经感染了我们的文化和政治机构,以及管理这些机构的受过大学教育的精英. It is a good time, then, 重新审视传统大学的论点, 在美国的少数几个地方,尽管面临巨大的障碍,仍然存在.

没有必要重新提出这些论点. 他们在约翰·亨利·纽曼的书中找到了最好的表达 The Idea of a University, first published in 1853. 在那里,纽曼试图用“哲学和实践的术语”(而不是神学的术语)来描述“大学是什么”, what is its aim, what its nature, what its bearings” (IX.1). 他在《ope官方网站》中总结道:

All branches of knowledge are, at least implicitly, the subject matter of its teaching; that these branches are not isolated and independent of one another, but form together a whole or system; that they run into each other, and complete each other, and that, 与我们对他们整体的看法成比例, is the exactness and trustworthiness of the knowledge which they separately convey; that the process of imparting knowledge to the intellect in this philosophical way is its true culture; that such culture is a good itself; that the knowledge which is both its instrument and result is called Liberal Knowledge; that such culture, 以及影响它的知识, may fitly be sought for its own sake; that it is, however, in addition, of great secular utility, as constituting the best and highest formation of the intellect for social and political life; and lastly, that, considered in a religious aspect, 它在某种程度上与基督教是一致的, and then diverges from it; and consequently proves in the event, sometimes its serviceable ally, sometimes, from its very resemblance to it, an insidious and dangerous foe. (IX.1)

纽曼论证的核心包含在哲学的本义中(philo-sophia), “the love of wisdom.” As love, 哲学是由一种感觉上的需要或欲望所驱动的, 亚里士多德所说的“惊奇”:“正是由于他们的惊奇,人们才开始并且最先开始进行哲学思考”(Metaphysics I.2). Wonder渴望知道事物的起因, 而不是为了一些有用的目的, 只是因为这些知识本身被认为是好的.

但原因是相互嵌套的就像俄罗斯套娃一样, 总是把自己隐藏得更深, richer, 以及现实中更基本的方面. These nested dolls, 它们有着不同的深度, 可以与各种学科的知识(物理学)相比较, chemistry, biology, history, ethics, politics, etc.). 专注于发现和探索这些关卡是可能的,也是非常有用的. 在哲学中也是如此, 对语言、逻辑或伦理的特别关注能给谁带来好处. 但是,在这样做的时候,一个人永远不能忘记自己的学习只是其中的一部分. 这种整体知识的传统名称是智慧, 它是哲学的恰当主题, which Newman, following Aristotle, 称为“科学的科学”(3).4).

哲学和大学之间的关系现在应该清楚了:确实如此 because 哲学就是, the 以其他学科之间的可理解关系为主题的学科, 以及学科背后的第一个原因, 这对大学教育是如此重要. 没有了哲学的向心力, 每一门学科都倾向于衍生出自己独立的、独立的领域. 这种课程上的分裂倾向于加强思维和文化上的狭隘划分.

这种分裂在两个不同的方面是有害的. First, 它不利于各个学科的发展, 哪一种总是基于对现实的片面看法,而哪一种则从其他学科的修正可能性中受益.

Second, and more importantly, 它对人的发展有害, 谁的繁荣取决于将竞争的观点运用到对现实的具体判断和决定上的能力. As Newman points out, 因为我们只把人当作“生理学家”, or as moral philosophers, or as writers of economics, or of politics, or as theologians,“我们错过了关于人类的全部真相,并冒着基于这些不完整观点而做出错误判断的严重风险. 这一令人痛苦的事实已在我们时代的事件中一再得到证明.

因此,纽曼认为“自由知识”是大学教育的适当对象是有充分的理由的.  没有对哲学的研究,这个目标是无法实现的. And the study of philosophy, to do its proper work, 一定是被奇迹所激励,被对智慧的追求所激励.

如果这一切都是真的,为什么Hillsdale学院的核心课程叫做西方哲学 Tradition 而不仅仅是"哲学导论"? 传统和哲学有什么关系? The question is a good one, 尤其是当它迫使我们审视一种从启蒙运动继承而来的有影响力的理性主义偏见时, 以理性反对传统的人. 但是,一个完全脱离理性的传统会是什么样子呢? 像大多数传统一样,这些传统将如何成长和发展?

此外,独立于传统的理性是什么? 一旦它与所有的传统隔绝开来,又有什么理由挑战传统呢?

These are questions, not answers. 但他们建议,在我们武断地试图抛弃传统之前, 我们认识到,传统不仅在一定程度上影响和渗透我们的思想,而且还构成了认识整体的一种途径. 这种认知反过来又暗示着更低的价格, more humble, 这比专业哲学家的怀疑论个人主义更有启发性. 这是一条交流和友谊的道路, through the great tradition of philosophy. 这就是我们试图在《ope官方网站》中所做的, 学生们通过柏拉图等哲学家的经典著作来学习和讨论智慧, Aristotle, Thomas Aquinas, Rene Descartes, Immanuel Kant, and Friedrich Nietzsche. But this leads to one final point.

正如纽曼在上面长长的文章中得出的结论, 哲学上对智慧的追求必然会变成对上帝的追求. 哲学总是通向神学, 这一事实是非凡的洞察力和相当大的张力的来源. ope官方网站(Hillsdale College)的创始文件呼吁“理性的虔诚”,” suggesting that reason and faith, philosophy and theology, 他们最终不是对手,而是盟友. 这也意味着大学教育需要对神学的研究. 这完全符合纽曼的论点, then, ope官方网站的学生还被要求学习西方神学传统的课程, 它形成了飞往智慧的另一个翅膀.

In conclusion, ope官方网站代表公民和宗教自由,反对不宽容的势力. 为了捍卫哲学在高等教育中的合法地位,对抗世俗化的势力, specialization, and professionalization, 它还提供了使这些自由成为可能的自由教育, and desirable.


Nathan SchlueterDr. Nathan Schlueter 是ope官方网站哲学和宗教教授吗.